Forschung

Auszeichnung für Professor Dr. Albert Osterhaus

Prof. Dr. Albert Osterhaus

Beim diesjährigen Treffen des Global Virus Network (GVN), einer Vereinigung führender Virologen, im japanischen Sapporo wurde TiHo-Virologe Professor Dr. Albert Osterhaus mit dem „Robert Gallo Award for Scientific Excellence and Leadership“ ausgezeichnet

Der Preis wird für bedeutsame wissenschaftliche Errungenschaften auf dem Gebiet der Virusforschung vergeben. Osterhaus erhielt die Auszeichnungen für seine Erfolge auf dem Gebiet der One-Health-Forschung, bei der es darum geht, wichtige Zusammenhänge zwischen Erkrankungen von Mensch und Tier unter der Berücksichtigung von Umweltfaktoren zu erkennen. Gemeinsam mit seinen Arbeitsgruppen war er so beispielsweise an der Entdeckung von über 50 Viren bei Mensch und Tier beteiligt und unterstützt die World Health Organization (WHO) bei der Bekämpfung weltweit relevanter Krankheiten, wie SARS (engl. severe acute respiratory syndrome), MERS (engl. Middle East Respiratory Syndrome) und der Vogelgrippe.
 
Der „Robert Gallo Award for Scientific Excellence and Leadership“, ist benannt nach dem Mitbegründer des GVN, Dr. Robert C. Gallo, der 1984 an der Identifikation des Human Immunodeficiency Virus (HIV) als Auslöser der AIDS-Erkrankung beteiligt war und einen Bluttest zur Diagnose der Virusinfektion entwickelte. Mit dem GVN wurde ein Netzwerk von bedeutenden Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern aus über 20 Ländern geschaffen, die weltweit auf dem Gebiet der Virusforschung zusammen arbeiten.
 
Die One-Health-Forschung hat für die Virologie eine besondere Bedeutung. Osterhaus und seine Arbeitsgruppen sind auf Erreger spezialisiert, die zwischen verschiedenen Tierarten sowie zwischen Tier und Mensch übertragen werden können, wie unter anderem verschiedene Influenzaviren oder die SARS- und MERS-Viren. So war seine Arbeitsgruppe während des Ausbruchs von SARS die erste, die den Erreger und Maßnahmen dagegen entdeckte. Den Übertragungsweg vom Tier zum Menschen zu unterbrechen, ist oft der einzige Weg, Zoonosen zu bekämpfen. Osterhaus fand dafür in der Vergangenheit mehrfach die richtigen Strategien: Bei SARS wurde das Überträgertier aus der Nahrungsmittelkette entfernt, während im Falle des ebenfalls von Osterhaus Arbeitsgruppe entdeckten MERS-Virus ein wirksamer Impfstoff für Dromedare, die das Virus übertragen, entwickelt wurde. Und nicht zuletzt forscht er seit dem Jahre 1997, als seine Arbeitsgruppe entdeckte, dass das sogenannte Vogelgrippe-Virus H5N1 auf Menschen übertragbar ist, an dem Erreger und sucht nach Methoden, ihn wirkungsvoll zu bekämpfen.

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